Interviews, Writing

27/03/2013

LINK Center for the Arts: Towards a Paradigm Shift

[Article published in art.es #52, 2012]

In 2011, art critic and curator Domenico Quaranta, gallerist Fabio Paris and business communication consultant Lucio Chiappa founded the LINK Center for the Arts of the Information Age, a nomadic institution with an exhibition space, the LINK Point, located in Brescia (Italy). Set out to propose a new model for cultural institutions in a time of networks and virtual encounters, and facing a global economic situation that requires flexibility and new ideas, the LINK Center has started with ambition and a strategy based on an interesting concept: lightness.

Pau Waelder: Given your experience at the Fabio Paris Art Gallery over the course of twelve years, what is your opinion about the contemporary art market?
Fabio Paris: Along the last decade, the art system evolved into a giant bubble, just like the financial system. It was a hasty, greedy decade: too many art fairs, too many biennials, a few curators with too much power, ruthless gangs of art galleries, inflated auction sales: a “grande bouffe” that perverted the nature of the art world. But this artificial world was just half part of the whole thing: research in contemporary art didn’t stop, it just went on producing quality in a different, transversal way. This is the fertile ground I tried to cultivate with my gallery along the last years. It was a rewarding effort, but it has been increasingly hard to work like this as a commercial art gallery.

PW: What motivated your decision to close the gallery and continue your professional trajectory with the Link Center for the Arts?
FP: The need to help developing this context, and this awareness, brought us to found a non profit organization. For me, this new project is just the natural evolution of my activity with the gallery: it offers me the possibility to work on a wider range of projects, and to relate to the art world without submitting myself to the rules of a doped art market.

PW: Link is a “center for the arts of the information age”. Did you consider the “new media” label to be too narrow?
Domenico Quaranta: The “new media” label is definitely too narrow, and old, and rhetorical. It dates back to an age in which digital media were actually “new”, a definition that doesn’t apply to them anymore. It forces you to work only within a medium based definition. And it was forged by companies who wanted to sell us their new products, while art is often made by people who criticize, reshape and subverts these products and their embedded ideology and rhetorics. We are interested in new art, not in new media. Of course, new art has to deal with the present, and today this means dealing with digital culture and the information society. But if a painting tells me more about the information society than an interactive installation, I will show that painting.

PW: Why did you choose to create an institution instead of, say, a group or an agency?
DQ: I think that the best way to address the Link Art Center is to describe it as “an institution in progress”. As it is now, and as I described it so far, it would be better understood as a group or an agency, as you say. But we decided to go for that name because that is our target. This long, serious, bombastic name that makes you think about a huge, brick and mortars institution may not fit to the small, dynamic and nomadic institution that we are now, but it fits with our dreams, and forces us not to forget them. Our name is also consciously provocative. We believe that, today, you don’t need to be “physical” to be perceived as real. Whatever your reach, most people will always look at what you do in mediated form. Maybe, future art centers and museums will start thinking about this condition as an advantage, and about a stable physical space as an expensive limitation. Italo Calvino proposed “lightness” as one of the keywords for the XXI century. We are born in the XXI century and we are light, but we chose an heavy name because we believe the Link Art Center is a model for what heavy institutions will become.

PW: Do you think that exhibitions of artworks in a physical space are still the main activity in the promotion of contemporary art?
DQ: Contemporary art can be experienced in many different ways today, but I still think that the meeting with the artwork in a dedicated context, and in a physical space, is very important for a better understanding of it. This is what the Link Art Center wants to do, and this is why we connect exhibitions to an educational mission. That’s what we tried to do with Collect the WWWorld. The Artist as Archivist in the Internet Age, our first exhibition (and, in a way, a manifesto for the Link Art Center): an exhibition that not only on a conceptual level, but also on a formal level presented contemporary, internet aware art as the last and more consequential development of an approach that was pioneered by the avant garde movements.

Link Edition

PW: Link Editions produces print on demand books that are also freely accessible in digital format. Is this the future of publications?
DQ: Definitely! I actually think that paper will keep being one of our main means for storing information for long, but the digital will replace it in the broader use. Link Editions’ books can be downloaded for free and bought in paper form via a print-on-demand service. Print-on-demand is a good transitional model that saves a lot of paper, transportation and stocking expenses, and that allows us to publish books avoiding the structural costs of a “regular” publishing house. Again, we are light.

PW: What is your opinion about the way in which the new media art scene has defined itself and interacted with the contemporary art world? Do you think that a change of paradigm is needed?
DQ: After all we said before, I guess it’s pretty clear that we are very critical about the modes of this interaction, and that we started the Link Art Center with the ambition to introduce a paradigm shift. In the art world you may see some art formerly known as new media art, but what you call the “new media art scene” is almost totally absent from this platform. It stays away from the contemporary art world, and in most of the cases it wants to stay away from it. And the contemporary art world doesn’t seem to suffer this absence that much. The result is that people that try to bridge between the two communities are often perceived as aliens from both sides.

[Artículo publicado en art.es #52, 2012]

En 2011, el crítico de arte y comisario Domenico Quaranta, el galerista Fabio Paris y el consultor de comunicación Lucio Chiappa fundaron el LINK Center for the Arts of the Information Age, una institución nómada dedicada a la promoción de la investigación artística con nuevas tecnologías. Recientement, han abierto el LINK Point, un espacio expositivo que anteriormente alojaba la galería de arte Fabio Paris en Brescia (Italia). Con el objetivo de plantear un nuevo modelo para las instituciones culturales en un tiempo de redes y encuentros virtuales, y frente a una situación económica mundial que requiere flexibilidad y nuevas ideas, el LINK Center ha comenzado con ambición y una estrategia basada en un concepto interesante: la ligereza.

Pau Waelder: Teniendo en cuenta su experiencia en la Galería Fabio Paris en el transcurso de doce años, ¿qué opina del mercado del arte contemporáneo?
Fabio Paris: A lo largo de la última década, el sistema del arte se convirtió en una burbuja gigante, al igual que el sistema financiero. Fue una década apresurada, codiciosa: demasiadas ferias de arte y bienales, unos pocos comisarios con demasiado poder, bandas despiadadas de galerías de arte, ventas infladas en las subastas: una “gran comilona” que pervirtió la naturaleza del mundo del arte. Pero este mundo artificial era sólo la mitad de todo el asunto: la investigación en el arte contemporáneo no se detuvo, siguió produciendo calidad de una manera diferente, transversal. Este es el terreno fértil que traté de cultivar con mi galería a lo largo de los últimos años. Fue un trabajo gratificante, pero ha sido cada vez más difícil trabajar así en una galería de arte comercial.

PW: ¿Qué motivó su decisión de cerrar la galería y continuar su trayectoria profesional en el LINK Center for the Arts?
FP: La necesidad de ayudar a desarrollar este contexto, y esta conciencia, nos llevó a fundar una organización sin fines de lucro. Para mí, este nuevo proyecto es la evolución natural de mi actividad con la galería: me ofrece la posibilidad de trabajar en una amplia gama de proyectos, y de relacionarme con el mundo del arte sin someterme a las reglas de un mercado del arte dopado .

PW: LINK es un “centro para las artes de la era de la información”. ¿La etiqueta “arte de nuevos medios” era demasiado limitada?
Domenico Quaranta: La etiqueta de “nuevos medios” es definitivamente demasiado limitada y vieja, y retórica. Su origen se remonta a una época en la que los medios digitales eran realmente “lo nuevo”, una definición que ya no puede aplicarse. Te obliga a trabajar únicamente dentro de una definición basada en el medio. Y fue forjada por las empresas que querían vendernos sus productos, mientras que el arte lo hacen a menudo quienes critican, remodelan y subvierten estos productos y la ideología y la retórica que les acompañan. Estamos interesados en el arte nuevo, no en los nuevos medios. Por supuesto, el arte nuevo tiene que lidiar con el presente, y hoy hay que ocuparse de la cultura digital y la sociedad de la información. Pero si una pintura me dice más acerca de la sociedad de la información de una instalación interactiva, voy a mostrar la pintura.

PW: ¿Por qué optar por crear una institución en lugar de, por ejemplo, un grupo o una agencia?
DQ: Creo que la mejor manera de abordar el LINK Art Center es describirlo como “una institución en proceso”. Lo que es ahora, y como lo he descrito, se entiende mejor como un grupo o una agencia, como usted dice. Pero decidimos ponerle ese nombre porque ese es nuestro objetivo. Este largo, serio y rimbombante nombre que lleva a pensar en una enorme institución puede que no se ajuste a la institución pequeña, dinámica y nómada que tenemos ahora, pero encaja con nuestros sueños, y nos obliga a no olvidarlos. Nuestro nombre es también conscientemente provocativo. Creemos que, hoy en día, no es necesario ser “físico” para ser visto como algo real. Sea cual sea el alcance que uno tenga, la mayoría de la gente siempre verá lo que hacemos a través de los medios. En el futuro, tal vez, los centros de arte y museos empezarán a pensar en esta condición como una ventaja, y considerarán que mantener un espacio físico estable es una limitación cara. Italo Calvino propuso la “ligereza” como una de las palabras clave para el siglo XXI. Hemos nacido en el siglo XXI y somos ligeros, pero elegimos un nombre con peso porque creemos que el LINK Art Center es un modelo de aquello en lo que se convertirán las instituciones con peso.

PW: ¿Cree que las exposiciones de obras de arte en un espacio físico siguen siendo la principal actividad en la promoción del arte contemporáneo?
DQ: El arte contemporáneo se puede experimentar de muchas maneras diferentes hoy en día, pero aún así creo que el encuentro con la obra de arte en un contexto específico, y en un espacio físico, es muy importante para una mejor comprensión de la misma. Esto es lo que el LINK Art Center quiere hacer, y es por eso que conectamos las exposiciones con una función educativa. Eso es lo que tratamos de hacer con Collect the WWWorld. The Artist as Archivist in the Internet Age, nuestra primera exposición (y, en cierto modo, un manifiesto del LINK Art Center): una exposición que no sólo a nivel conceptual, sino también en el plano formal presenta el arte contemporáneo que vemos en Internet como el último más consecuente desarrollo de un enfoque que iniciaron las vanguardias históricas.

Link Edition

PW: LINK Editions produce libros de impresión bajo demanda que también son de libre acceso en formato digital. ¿Es este el futuro de las publicaciones?
DQ: ¡Por supuesto! De hecho, creo que el papel seguirá siendo uno de nuestros principales medios para almacenar información durante mucho tiempo, pero lo digital va a reemplazarlo en el uso más amplio. Los libros de LINK Editions pueden descargarse de forma gratuita y comprar en formato de papel a través de un servicio de impresión bajo demanda. Éste es un buen modelo de transición que ahorra una gran cantidad de gastos de papel, transporte y almacenamiento, y que nos permite publicar libros evitando los costes estructurales de una casa editorial “normal”. Una vez más, somos ligeros.

PW: ¿Qué opina acerca de la forma en que la escena del arte de nuevos medios se ha definido a sí mismo y ha interactuado con el mundo del arte contemporáneo? ¿Cree que un cambio de paradigma es necesario?
DQ: Después de todo lo dicho antes, creo que está bastante claro que somos muy críticos acerca de las formas de esta interacción, y de hecho hemos lanzado el LINK Art Center con la ambición de introducir un cambio de paradigma. En el mundo del arte se puede ver un poco del arte antes conocido como arte de nuevos medios, pero lo que usted llama la “escena del arte de nuevos medios” es casi totalmente ausente en esta plataforma. Se mantiene alejada del mundo del arte contemporáneo, y en la mayoría de los casos quiere mantenerse alejado de ella. Y el mundo del arte contemporáneo no parece sufrir mucho por esta ausencia. El resultado es que las personas que tratan de tender un puente entre las dos comunidades son recibidos a menudo como extraños en ambos lados.

[Article publicat en castellà i anglès a art.es #52, 2012]

En 2011, el crítico de arte y comisario Domenico Quaranta, el galerista Fabio Paris y el consultor de comunicación Lucio Chiappa fundaron el LINK Center for the Arts of the Information Age, una institución nómada dedicada a la promoción de la investigación artística con nuevas tecnologías. Recientement, han abierto el LINK Point, un espacio expositivo que anteriormente alojaba la galería de arte Fabio Paris en Brescia (Italia). Con el objetivo de plantear un nuevo modelo para las instituciones culturales en un tiempo de redes y encuentros virtuales, y frente a una situación económica mundial que requiere flexibilidad y nuevas ideas, el LINK Center ha comenzado con ambición y una estrategia basada en un concepto interesante: la ligereza.

Pau Waelder: Teniendo en cuenta su experiencia en la Galería Fabio Paris en el transcurso de doce años, ¿qué opina del mercado del arte contemporáneo?
Fabio Paris: A lo largo de la última década, el sistema del arte se convirtió en una burbuja gigante, al igual que el sistema financiero. Fue una década apresurada, codiciosa: demasiadas ferias de arte y bienales, unos pocos comisarios con demasiado poder, bandas despiadadas de galerías de arte, ventas infladas en las subastas: una “gran comilona” que pervirtió la naturaleza del mundo del arte. Pero este mundo artificial era sólo la mitad de todo el asunto: la investigación en el arte contemporáneo no se detuvo, siguió produciendo calidad de una manera diferente, transversal. Este es el terreno fértil que traté de cultivar con mi galería a lo largo de los últimos años. Fue un trabajo gratificante, pero ha sido cada vez más difícil trabajar así en una galería de arte comercial.

PW: ¿Qué motivó su decisión de cerrar la galería y continuar su trayectoria profesional en el LINK Center for the Arts?
FP: La necesidad de ayudar a desarrollar este contexto, y esta conciencia, nos llevó a fundar una organización sin fines de lucro. Para mí, este nuevo proyecto es la evolución natural de mi actividad con la galería: me ofrece la posibilidad de trabajar en una amplia gama de proyectos, y de relacionarme con el mundo del arte sin someterme a las reglas de un mercado del arte dopado .

PW: LINK es un “centro para las artes de la era de la información”. ¿La etiqueta “arte de nuevos medios” era demasiado limitada?
Domenico Quaranta: La etiqueta de “nuevos medios” es definitivamente demasiado limitada y vieja, y retórica. Su origen se remonta a una época en la que los medios digitales eran realmente “lo nuevo”, una definición que ya no puede aplicarse. Te obliga a trabajar únicamente dentro de una definición basada en el medio. Y fue forjada por las empresas que querían vendernos sus productos, mientras que el arte lo hacen a menudo quienes critican, remodelan y subvierten estos productos y la ideología y la retórica que les acompañan. Estamos interesados en el arte nuevo, no en los nuevos medios. Por supuesto, el arte nuevo tiene que lidiar con el presente, y hoy hay que ocuparse de la cultura digital y la sociedad de la información. Pero si una pintura me dice más acerca de la sociedad de la información de una instalación interactiva, voy a mostrar la pintura.

PW: ¿Por qué optar por crear una institución en lugar de, por ejemplo, un grupo o una agencia?
DQ: Creo que la mejor manera de abordar el LINK Art Center es describirlo como “una institución en proceso”. Lo que es ahora, y como lo he descrito, se entiende mejor como un grupo o una agencia, como usted dice. Pero decidimos ponerle ese nombre porque ese es nuestro objetivo. Este largo, serio y rimbombante nombre que lleva a pensar en una enorme institución puede que no se ajuste a la institución pequeña, dinámica y nómada que tenemos ahora, pero encaja con nuestros sueños, y nos obliga a no olvidarlos. Nuestro nombre es también conscientemente provocativo. Creemos que, hoy en día, no es necesario ser “físico” para ser visto como algo real. Sea cual sea el alcance que uno tenga, la mayoría de la gente siempre verá lo que hacemos a través de los medios. En el futuro, tal vez, los centros de arte y museos empezarán a pensar en esta condición como una ventaja, y considerarán que mantener un espacio físico estable es una limitación cara. Italo Calvino propuso la “ligereza” como una de las palabras clave para el siglo XXI. Hemos nacido en el siglo XXI y somos ligeros, pero elegimos un nombre con peso porque creemos que el LINK Art Center es un modelo de aquello en lo que se convertirán las instituciones con peso.

PW: ¿Cree que las exposiciones de obras de arte en un espacio físico siguen siendo la principal actividad en la promoción del arte contemporáneo?
DQ: El arte contemporáneo se puede experimentar de muchas maneras diferentes hoy en día, pero aún así creo que el encuentro con la obra de arte en un contexto específico, y en un espacio físico, es muy importante para una mejor comprensión de la misma. Esto es lo que el LINK Art Center quiere hacer, y es por eso que conectamos las exposiciones con una función educativa. Eso es lo que tratamos de hacer con Collect the WWWorld. The Artist as Archivist in the Internet Age, nuestra primera exposición (y, en cierto modo, un manifiesto del LINK Art Center): una exposición que no sólo a nivel conceptual, sino también en el plano formal presenta el arte contemporáneo que vemos en Internet como el último más consecuente desarrollo de un enfoque que iniciaron las vanguardias históricas.

Link Edition

PW: LINK Editions produce libros de impresión bajo demanda que también son de libre acceso en formato digital. ¿Es este el futuro de las publicaciones?
DQ: ¡Por supuesto! De hecho, creo que el papel seguirá siendo uno de nuestros principales medios para almacenar información durante mucho tiempo, pero lo digital va a reemplazarlo en el uso más amplio. Los libros de LINK Editions pueden descargarse de forma gratuita y comprar en formato de papel a través de un servicio de impresión bajo demanda. Éste es un buen modelo de transición que ahorra una gran cantidad de gastos de papel, transporte y almacenamiento, y que nos permite publicar libros evitando los costes estructurales de una casa editorial “normal”. Una vez más, somos ligeros.

PW: ¿Qué opina acerca de la forma en que la escena del arte de nuevos medios se ha definido a sí mismo y ha interactuado con el mundo del arte contemporáneo? ¿Cree que un cambio de paradigma es necesario?
DQ: Después de todo lo dicho antes, creo que está bastante claro que somos muy críticos acerca de las formas de esta interacción, y de hecho hemos lanzado el LINK Art Center con la ambición de introducir un cambio de paradigma. En el mundo del arte se puede ver un poco del arte antes conocido como arte de nuevos medios, pero lo que usted llama la “escena del arte de nuevos medios” es casi totalmente ausente en esta plataforma. Se mantiene alejada del mundo del arte contemporáneo, y en la mayoría de los casos quiere mantenerse alejado de ella. Y el mundo del arte contemporáneo no parece sufrir mucho por esta ausencia. El resultado es que las personas que tratan de tender un puente entre las dos comunidades son recibidos a menudo como extraños en ambos lados.

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