Curating

14/04/2013

Mauro Ceolin: Rapporti di Rapidità

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Mauro Ceolin
Rapporti di Rapidità
SKL Gallery, Palma de Mallorca
Curator: Pau Waelder
April 6th – June 20th, 2013

“Just as genes propagate themselves in the gene pool by leaping from body to body via sperms or eggs, so memes propagate themselves in the meme pool by leaping from brain to brain via a process which, in the broad sense, can be called imitation.”

In 1976, evolutionary biologist Richard Dawkins coined the term meme to shape the theory that culture spreads in a manner that is analogous to biological evolution. Memes are ideas, behaviors, anything that can be transferred from one brain to another through communication or cultural forms. An idea (such as Dawkins theory, for instance) is generated, reproduced and transmitted (sometimes with the strength of a virus) from one mind to another. In each individual, a meme can evolve, mutate and lead to other memes or to variations of the original meme: it can give birth to new ideas, create new versions or adaptations of a song, a poem, a picture. Just as any living creature, memes are born, reproduce, survive and die.

For almost two decades, Mauro Ceolin (Milan, Italy 1963) has explored through his artwork the esthetic forms of contemporary culture. The main output of his research is the series contemporaryNaturalism, which explores the representations of nature in our consumer society, increasingly influenced by technology and confined in an urban environment. Ceolin assumes the role of a biologist who looks into a new type of life: silicon-based life (silicon being the main element in the digital devices we use every day) that metaphorically refers to life as we know it, that is carbon-based life. The artist considers that the “real” and the “virtual” belong to a greater, permeable and osmotic whole. For this reason, studying the flora and fauna that can be found in the virtual worlds of video games, in cartoons, logos and other elements of our collective imaginary is as logical as studying plants or animals from the natural environment. He poses a clarifying question: Which is the real, living, Lassie: the silicon-based dog that could be seen on television and cinema or one of many carbon-based dogs that performed as Lassie? The beings who inhabit fictional environments, be it Lassie the dog (that imitates a real animal) or Pokémon Pikachu (a character that belongs to a complex imaginary fauna) are part of a parallel nature, that exists and evolves, not in a biological environment, but in a cultural one.

Inspired by naturalists Ulisse Aldrovandi (1522-1605), Carl von Linné (1707-1778) and Charles Darwin (1809-1882) among others, Mauro Ceolin has developed a line of research where scientific method joins creative freedom to generate several projects. Among them are: Alpha Taxonomy (2006 – ), an exhaustive and unfinished classification of silicon-based life forms; Vivendi. From Lassie to Pokémon (2011), an analysis of the behavior of the fauna in video games through dance and CnbiotopoGT (2012), a study of the biotopes on social networking sites. These investigations are part of the context that defines contemporaryNaturalism, conceived as a great seminal project that seeks to develop a biology of the collective imaginary.

Rapporti di Rapidità, the exhibition that Mauro Ceolin now presents in SKL Gallery, establishes his most recent line of research in this area. A study that started during his residence at the CRIdA project in Palma and was developed during the last year in Milan, Rapporti di Rapidità explores how images impact society and how a continuity is developed between them, based on memetic patterns, theory of information and cultural anthropology. A series of works configured as reports on the rapidity at which a specific meme becomes spread through media industry products such as films and television series. Ceolin focuses primarily on science fiction and children’s films, where the confrontation between natural and artificial, fiction and reality is more clearly shown. Film stills from a wide variety of sources, be it Solaris (Andrei Tarkovski, 1972) and Melancholia (Lars von Trier, 2011) or Men in Black 3 (Barry Sonnenfeld, 2012) and The Muppets (James Bobin, 2001), are put together with stills from television series such as Black Mirror (Charlie Brooker, 2011 – ) or Misfits (Howard Overman, 2009 – ) as research specimens, in order to reveal some aspects of the evolutionary rules of our collective imaginary. The whole series of artworks is shown as a work-in-progress, a lab that inevitably generates more questions than answers. In this environment, ideas propagate into the brains of visitors and will, probably, evolve and create new cultural creatures.

Pau Waelder
March, 2013

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Mauro Ceolin
Rapporti di Rapidità
Galería SKL, Palma de Mallorca
Comisario: Pau Waelder
Del 6 de abril al 20 de junio de 2013

“Al igual que los genes se propagan en un acervo génico al saltar de un cuerpo a otro mediante los espermatozoides o los óvulos, así los memes se propagan en el acervo de memes al saltar de un cerebro a otro mediante un proceso que, considerado en su sentido más amplio, puede llamarse de imitación.”

En 1976, el biólogo Richard Dawkins acuñó el término meme para dar forma a una teoría según la cual la cultura se propaga de forma análoga a la evolución biológica. Los memes son ideas, comportamientos, todo aquello que puede transmitirse de un cerebro a otro por medio de la comunicación y las manifestaciones culturales. Una idea (como podría ser la propia teoría de Dawkins) se genera, se reproduce y se transmite (a veces con la fuerza de un virus) de una mente a otra. En cada individuo, un meme puede evolucionar, mutar y dar lugar a otros memes o variaciones del meme original: nacen nuevas ideas, se crean versiones o adaptaciones de una canción, un poema, una imagen. Como cualquier criatura viviente, los memes nacen, se reproducen, sobreviven y mueren.

Desde hace casi dos décadas, Mauro Ceolin (Milán, Italia 1963) ha explorado en su trabajo artístico las formas estéticas que produce la cultura contemporánea. Fruto de esta investigación, la serie contemporaryNaturalism se centra en las representaciones de la naturaleza que genera nuestra sociedad de consumo, cada vez más centrada en la tecnología y recluida en un entorno urbano. Ceolin adopta el punto de vista de un biólogo que investiga un nuevo tipo de vida, la vida basada en silicio (elemento principal de los dispositivos digitales que empleamos a diario), que hace referencia metafóricamente a la vida basada en carbono tal como la conocemos. Ceolin considera que lo “real” y lo “virtual” pertenecen a un todo, permeable y osmótico, por lo cual estudiar la flora y la fauna presente en los mundos virtuales de los videojuegos o en dibujos animados, logotipos y otros elementos de nuestro imaginario colectivo resulta tan lógico como estudiar las plantas y animales del medio natural. El artista se plantea una pregunta muy ilustrativa: ¿Cuál es la Lassie real, viva: el perro basado en silicio que vemos en la televisión y el cine o uno de los muchos perros basados en carbono que interpretaron el papel de Lassie? Los seres que habitan en entornos ficticios, ya sea la perra Lassie (que imita a un animal real) o el Pokémon Pikachu (personaje de una compleja fauna imaginaria) forman parte de una naturaleza paralela, que existe y evoluciona no en un medio biológico sino en un medio cultural.

Inspirado por naturalistas como Ulisse Aldrovandi (1522-1605), Carl von Linné (1707-1778) o Charles Darwin (1809-1882), Mauro Ceolin ha desarrollado una línea de investigación en la que el método científico se une a la libertad creativa para generar diversos proyectos tales como AlphaTaxonomy (2006-), una exhaustiva e inacabada clasificación de las formas de vida basada en silicio; Vivendi. From Lassie to Pokemon (2011), un análisis del comportamiento de la fauna de los videojuegos por medio de la danza, o CnbiotopoGT (2012), un estudio de los biotopos en las redes sociales. Estas investigaciones se enmarcan dentro del contexto que define contemporary Naturalism, concebido como un gran proyecto seminal que busca plantear una biología del imaginario colectivo, abierta a ser desarrollada y completada en el futuro.

Rapporti di Rapidità, la muestra que ahora presenta en la Galería SKL, constituye la más reciente línea de investigación de Mauro Ceolin en este campo. Un estudio iniciado durante su residencia en el programa CRIdA en Palma y desarrollado a lo largo del último año en Milán explora ahora el impacto de las imágenes en la sociedad y las relaciones de continuidad que se producen entre estas, basándose en los modelos que ofrece la memética, la teoría de la información y la antropología cultural. Una serie de obras se configuran como “informes de la velocidad” a la cual se distribuye un determinado meme en nuestra sociedad, a través de productos de la industria cultural tales como films y series de televisión. Ceolin presta especial interés a los títulos de ciencia ficción y los destinados a un público infantil, en los que se plantea con particular claridad un enfrentamiento entre lo natural y lo artificial, lo ficticio y lo real. Fotogramas de films de muy diverso origen, desde Solaris (Andrei Tarkovski, 1972) y Melancolía (Lars von Trier, 2011) a Men In Black 3 (Barry Sonnenfeld, 2012) y The Muppets (James Bobin, 2001) se unen a fragmentos de series de televisión como Black Mirror (Charlie Brooker, 2011-) o Misfits (Howard Overman, 2009-) como especímenes de un estudio que busca desvelar algunos aspectos de las reglas evolutivas de nuestro imaginario colectivo. El conjunto se muestra como una obra en proceso, un laboratorio del cual, inevitablemente, surgen más preguntas que respuestas y se proyectan ideas que anidarán en los cerebros de los espectadores para, posiblemente, evolucionar y dar lugar a nuevas criaturas culturales.

Pau Waelder
Marzo, 2013

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Mauro Ceolin
Rapporti di Rapidità
Galeria SKL, Palma de Mallorca
Comissari: Pau Waelder
Del 6 d’abril al 20 de juny de 2013

“Al igual que los genes se propagan en un acervo génico al saltar de un cuerpo a otro mediante los espermatozoides o los óvulos, así los memes se propagan en el acervo de memes al saltar de un cerebro a otro mediante un proceso que, considerado en su sentido más amplio, puede llamarse de imitación.”

En 1976, el biólogo Richard Dawkins acuñó el término meme para dar forma a una teoría según la cual la cultura se propaga de forma análoga a la evolución biológica. Los memes son ideas, comportamientos, todo aquello que puede transmitirse de un cerebro a otro por medio de la comunicación y las manifestaciones culturales. Una idea (como podría ser la propia teoría de Dawkins) se genera, se reproduce y se transmite (a veces con la fuerza de un virus) de una mente a otra. En cada individuo, un meme puede evolucionar, mutar y dar lugar a otros memes o variaciones del meme original: nacen nuevas ideas, se crean versiones o adaptaciones de una canción, un poema, una imagen. Como cualquier criatura viviente, los memes nacen, se reproducen, sobreviven y mueren.

Desde hace casi dos décadas, Mauro Ceolin (Milán, Italia 1963) ha explorado en su trabajo artístico las formas estéticas que produce la cultura contemporánea. Fruto de esta investigación, la serie contemporaryNaturalism se centra en las representaciones de la naturaleza que genera nuestra sociedad de consumo, cada vez más centrada en la tecnología y recluida en un entorno urbano. Ceolin adopta el punto de vista de un biólogo que investiga un nuevo tipo de vida, la vida basada en silicio (elemento principal de los dispositivos digitales que empleamos a diario), que hace referencia metafóricamente a la vida basada en carbono tal como la conocemos. Ceolin considera que lo “real” y lo “virtual” pertenecen a un todo, permeable y osmótico, por lo cual estudiar la flora y la fauna presente en los mundos virtuales de los videojuegos o en dibujos animados, logotipos y otros elementos de nuestro imaginario colectivo resulta tan lógico como estudiar las plantas y animales del medio natural. El artista se plantea una pregunta muy ilustrativa: ¿Cuál es la Lassie real, viva: el perro basado en silicio que vemos en la televisión y el cine o uno de los muchos perros basados en carbono que interpretaron el papel de Lassie? Los seres que habitan en entornos ficticios, ya sea la perra Lassie (que imita a un animal real) o el Pokémon Pikachu (personaje de una compleja fauna imaginaria) forman parte de una naturaleza paralela, que existe y evoluciona no en un medio biológico sino en un medio cultural.

Inspirado por naturalistas como Ulisse Aldrovandi (1522-1605), Carl von Linné (1707-1778) o Charles Darwin (1809-1882), Mauro Ceolin ha desarrollado una línea de investigación en la que el método científico se une a la libertad creativa para generar diversos proyectos tales como AlphaTaxonomy (2006-), una exhaustiva e inacabada clasificación de las formas de vida basada en silicio; Vivendi. From Lassie to Pokemon (2011), un análisis del comportamiento de la fauna de los videojuegos por medio de la danza, o CnbiotopoGT (2012), un estudio de los biotopos en las redes sociales. Estas investigaciones se enmarcan dentro del contexto que define contemporary Naturalism, concebido como un gran proyecto seminal que busca plantear una biología del imaginario colectivo, abierta a ser desarrollada y completada en el futuro.

Rapporti di Rapidità, la muestra que ahora presenta en la Galería SKL, constituye la más reciente línea de investigación de Mauro Ceolin en este campo. Un estudio iniciado durante su residencia en el programa CRIdA en Palma y desarrollado a lo largo del último año en Milán explora ahora el impacto de las imágenes en la sociedad y las relaciones de continuidad que se producen entre estas, basándose en los modelos que ofrece la memética, la teoría de la información y la antropología cultural. Una serie de obras se configuran como “informes de la velocidad” a la cual se distribuye un determinado meme en nuestra sociedad, a través de productos de la industria cultural tales como films y series de televisión. Ceolin presta especial interés a los títulos de ciencia ficción y los destinados a un público infantil, en los que se plantea con particular claridad un enfrentamiento entre lo natural y lo artificial, lo ficticio y lo real. Fotogramas de films de muy diverso origen, desde Solaris (Andrei Tarkovski, 1972) y Melancolía (Lars von Trier, 2011) a Men In Black 3 (Barry Sonnenfeld, 2012) y The Muppets (James Bobin, 2001) se unen a fragmentos de series de televisión como Black Mirror (Charlie Brooker, 2011-) o Misfits (Howard Overman, 2009-) como especímenes de un estudio que busca desvelar algunos aspectos de las reglas evolutivas de nuestro imaginario colectivo. El conjunto se muestra como una obra en proceso, un laboratorio del cual, inevitablemente, surgen más preguntas que respuestas y se proyectan ideas que anidarán en los cerebros de los espectadores para, posiblemente, evolucionar y dar lugar a nuevas criaturas culturales.

Pau Waelder
Marzo, 2013

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